• ഡോ.ജോര്‍ജ് എം. കാക്കനാട്ട്

ഹ്യൂസ്റ്റണ്‍: 50255 പേര്‍ മരിച്ചതോടെ, കോവിഡ് 19 മൂലം മരിക്കാനിടയുള്ളവരുടെ പ്രവചനസംഖ്യയെ അമേരിക്ക മറികടക്കുമെന്നുറപ്പായി. ഇപ്പോള്‍ തന്നെ രോഗബാധിതരുടെ എണ്ണം 886709 ആയിക്കഴിഞ്ഞു. നാളെയോടെ ഇത് ഒമ്പതു ലക്ഷം കവിയാനാണ് സാധ്യത. 14997 പേര്‍ ഗുരുതരാവസ്ഥയില്‍ വിവിധ ആശുപത്രികളിലുണ്ട്. ന്യൂയോര്‍ക്ക്, ന്യൂജേഴ്‌സി സംസ്ഥാനങ്ങള്‍ കൊറോണയുടെ ദുരന്തമേഖലകളായി മാറിക്കഴിഞ്ഞു. ഇവിടങ്ങളില്‍ ആശുപത്രികളിലെത്തുന്ന രോഗികള്‍ കുറവുള്ളതു കൊണ്ട് രോഗബാധിതര്‍ വര്‍ദ്ധിക്കുന്നില്ലെന്നാണ് കണക്കുകളെങ്കിലും കോവിഡിനെ പിടിച്ചു കെട്ടിയെന്ന് ഇനിയും പറയാറായിട്ടില്ല. കൊറോണ മൂലം അമ്പതിനായിരത്തിലേറെ പേര്‍ അമേരിക്കയില്‍ മരിച്ചുവെന്നു വിശ്വസിക്കാന്‍ ഇനിയും കഴിയുന്നില്ലെന്നതാണ് വാസ്തവം. രണ്ടാം സ്ഥാനത്തുള്ള സ്‌പെയിനില്‍ ഇതിന്റെ പകുതിയേ ഉള്ളു, അതായത് 22524 പേര്‍ മാത്രം. രോഗത്തിന്റെ പ്രഭവകേന്ദ്രമായ ചൈനയില്‍ ഇതുവരെ 4632 പേര്‍ മാത്രമാണ് മരിച്ചതെന്നാണ് റിപ്പോര്‍ട്ട്.

മരണത്തില്‍ മാത്രമല്ല, ഇപ്പോള്‍ അമേരിക്ക പകച്ചു നില്‍ക്കുന്നത്. സാമ്പത്തിക പ്രതിസന്ധിയും ദിവസേന രൂക്ഷമാവുകയാണ്. കൊറോണ ലോക്ക്ഡൗണ്‍ കാരണം ജോലിനഷ്ടപ്പെട്ടവരുടെ സംഖ്യ ദിനംപ്രതി പെരുകുന്നു. മുന്‍നിര ജീവനക്കാര്‍ ജോലി ചെയ്യുന്ന ആരോഗ്യമേഖല, പോലീസ്, ഫയര്‍, പോസ്‌റ്റോഫീസ് തുടങ്ങിയ അവശ്യസര്‍വീസുകള്‍ ഒഴികെ മിക്കതും അടച്ചുപൂട്ടി. വിനോദകേന്ദ്രങ്ങളും ഹോട്ടല്‍ ശൃംഖലകളും താഴിട്ടിരിക്കുന്നു. പുറമേ, വിവരസാങ്കേതിക തൊഴിലാളികളെല്ലാം തന്നെ വീട്ടിലിരുന്നു ജോലി ചെയ്യുന്നു.
സാമ്പത്തിക പ്രതിസന്ധി വര്‍ദ്ധിച്ചതോടെ സംസ്ഥാനങ്ങളും ഫെഡറല്‍ സര്‍ക്കാരും ഏതാണ്ട് ഒരു ഏറ്റുമുട്ടലിന്റെ വക്കിലാണ്. ഡെമോക്രാറ്റുകള്‍ ഭരിക്കുന്നിടത്തെല്ലാം തന്നെ പ്രസിഡന്റ് ഡോണള്‍ഡ് ട്രംപിനെതിരേയുള്ള വികാരം ശക്തമാകുന്നതായാണ് സൂചന. അതേസമയം നിയന്ത്രണങ്ങള്‍ പിന്‍വലിക്കണമെന്ന കാര്യത്തില്‍ രണ്ട് അഭിപ്രായം പറഞ്ഞ ട്രംപിനെതിരേ റിപ്പബ്ലിക്കന്‍ പാര്‍ട്ടിയില്‍ നിന്നും വിമതസ്വരം മുഴങ്ങുന്നതായി സൂചനയുണ്ട്. ജോര്‍ജിയ സംസ്ഥാനം ട്രംപിന്റെ വാക്കു കേട്ട് ഇന്നു മുതല്‍ ഭാഗികമായി നിയന്ത്രണങ്ങള്‍ പിന്‍വലിച്ചിട്ടുണ്ട്. എന്നാല്‍ ഇതിനെതിരേ ആരോഗ്യവകുപ്പ് വിദഗ്ധര്‍ ഒന്നടങ്കം രംഗത്തുവന്നു കഴിഞ്ഞു.

2.7 ട്രില്യണ്‍ ഡോളര്‍ സാമ്പത്തിക പാക്കേജിനു പുറമേ വിപണിയെ ഉണര്‍ത്താന്‍ വേണ്ടി ചെലവിടുന്ന 484 ബില്യണ്‍ ഡോളറിന്റെ ദുരിതാശ്വാസ പാക്കേജില്‍ പ്രസിഡന്റ് ട്രംപ് വെള്ളിയാഴ്ച ഒപ്പുവെക്കുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു. ഇത് ചെറുകിട വ്യവസായങ്ങള്‍ക്ക് ആവശ്യമായ ലൈഫ് ലൈനും ആശുപത്രികള്‍ക്കുള്ള ധനസഹായവും നല്‍കുന്നു. ഈ പുതിയ സാമ്പത്തികസഹായ നടപടിയില്‍ സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാരുകള്‍ക്ക് പണമില്ലെന്നത് എതിര്‍പ്പ് ഉയര്‍ത്തിയിട്ടുണ്ട്. ഗവര്‍ണര്‍മാര്‍ ഫെഡറല്‍ സഹായത്തിനുള്ള ആഹ്വാനം ശക്തമാക്കിയിട്ടുണ്ട്.

സംസ്ഥാനങ്ങള്‍ക്ക് പണം നല്‍കുന്നതിനെ റിപ്പബ്ലിക്കന്‍മാര്‍ എതിര്‍ക്കുന്നു. സെനറ്റ് ഭൂരിപക്ഷ നേതാവായ കെന്റക്കിയിലെ മിച്ച് മക്കോണെല്‍ സംസ്ഥാനങ്ങള്‍ പാപ്പരാണെന്നു സ്വയം പ്രഖ്യാപിക്കണമെന്ന് ആവശ്യപ്പെടുന്നു. ഇതിനെതിരേയും വ്യാപക പ്രതിഷേധമുണ്ട്. 26 ദശലക്ഷത്തിലധികം ആളുകള്‍ക്ക് വെറും അഞ്ച് ആഴ്ചയ്ക്കുള്ളില്‍ തൊഴില്‍ നഷ്ടപ്പെട്ടതും പ്രാദേശിക സര്‍ക്കാരുകളെ അമ്പരപ്പെടുത്തി കഴിഞ്ഞു. ഇവര്‍ക്കുള്ള ആശ്വാസവേതനം നല്‍കാന്‍ മിക്കസംസ്ഥാനങ്ങള്‍ക്കും കരുതല്‍ ധനമില്ലെന്നതാണ് പ്രശ്‌നം. ഫെഡറല്‍ സര്‍ക്കാര്‍ ഒരു ഗുണഭോക്താവിന് 600 ഡോളര്‍ അധികമായി നല്‍കുന്നുണ്ട്, എന്നാല്‍ സംസ്ഥാനങ്ങള്‍ തൊഴിലില്ലായ്മ ആനുകൂല്യങ്ങളില്‍ ഭൂരിഭാഗവും ട്രസ്റ്റ് ഫണ്ടുകള്‍ ഉപയോഗിച്ച് നല്‍കണമെന്നാണ് ഫെഡറല്‍ സര്‍ക്കാര്‍ പറയുന്നത്.

കുറഞ്ഞത് മൂന്ന് സംസ്ഥാനങ്ങളായ കാലിഫോര്‍ണിയ, ന്യൂയോര്‍ക്ക്, ഒഹായോ എന്നിവ രണ്ടാഴ്ചയ്ക്കുള്ളില്‍ അവരുടെ ട്രസ്റ്റ് ഫണ്ടുകള്‍ ഈ വിധത്തില്‍ ഇല്ലാതാക്കുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു. മസാച്ചുസെറ്റ്‌സ്, ടെക്‌സസ്, മക്കോണലിന്റെ കെന്റക്കി സംസ്ഥാനം എന്നിവ തൊട്ടുപിന്നിലുണ്ട്. ആ ഫണ്ടുകള്‍ തീര്‍ന്നു കഴിഞ്ഞാല്‍, സംസ്ഥാനങ്ങള്‍ക്ക് ഫെഡറല്‍ സര്‍ക്കാരില്‍ നിന്ന് പണം കടം വാങ്ങാന്‍ കഴിയും, പക്ഷേ രണ്ട് വര്‍ഷത്തിനുള്ളില്‍ അത് തിരിച്ചടയ്ക്കണം.

അതേസമയം, അമേരിക്കയില്‍ ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ വൈറസ് കേസുകള്‍ റിപ്പോര്‍ട്ട് ചെയ്തിരിക്കുന്ന ന്യൂയോര്‍ക്ക് നഗരത്തില്‍ സ്ഥിതി രൂക്ഷമാവുകയാണ്. ഓരോ അഞ്ച് നിവാസികളില്‍ ഒരാള്‍ കൊറോണ വൈറസിനുള്ള ആന്റിബോഡികള്‍ പോസിറ്റീവ് ആണെന്ന് പരീക്ഷിച്ചുവെന്ന് പ്രാഥമിക ഫലങ്ങള്‍ പ്രകാരം ഗവര്‍ണര്‍ ആന്‍ഡ്രൂ എം. ക്യൂമോ വ്യാഴാഴ്ച പറഞ്ഞു. ഇതനുസരിച്ച്, വൈറസ് അറിയപ്പെടുന്നതിനേക്കാള്‍ വ്യാപകമായി പടര്‍ന്നിട്ടുണ്ടെന്ന് സൂചിപ്പിക്കുന്നു.

ഇതു നിലനില്‍ക്കുകയാണെങ്കില്‍, 3,000 പേരുടെ ക്രമരഹിതമായ പരിശോധനയില്‍ നിന്നുള്ള ഫലങ്ങള്‍ പ്രകാരം മിക്ക ന്യൂയോര്‍ക്കുകാര്‍ക്കും ഏകദേശം 2.7 ദശലക്ഷം ആളുകള്‍ക്ക്, അവര്‍ അറിയാതെ തന്നെ വൈറസ് ബാധിച്ചിട്ടുണ്ടെന്ന് ഗവര്‍ണര്‍ പറഞ്ഞു. അത്തരം ഉയര്‍ന്ന തോതിലുള്ള അണുബാധ നിരക്ക് മരണനിരക്ക് ഉയര്‍ത്തിയേക്കുമെന്ന് ക്യൂമോ കൂട്ടിച്ചേര്‍ത്തു.

ചില ആദ്യകാല ആന്റിബോഡി പരിശോധനകളുടെ വിശ്വാസ്യത ചോദ്യം ചെയ്യപ്പെട്ടിട്ടുണ്ടെങ്കിലും, ന്യൂയോര്‍ക്കിലെ ഗവേഷകര്‍ ഫെഡറല്‍ അംഗീകാരത്തോടെ സ്വന്തം ആന്റിബോഡി പരിശോധനകള്‍ വികസിപ്പിക്കുന്നതിനും പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നുണ്ട്. എപ്പോള്‍, എങ്ങനെ സമ്പദ്‌വ്യവസ്ഥ പുനരാരംഭിക്കണമെന്നും ആളുകളെ ജോലിയിലേക്ക് തിരിച്ചയക്കണമെന്നും നിര്‍ണ്ണയിക്കാന്‍ സഹായിക്കുന്നതാണ് ഇപ്പോഴത്തെ കൃത്യമായ ആന്റിബോഡി പരിശോധനയെന്ന് സംസ്ഥാന ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ വിശ്വസിക്കുന്നു.

പോസിറ്റീവ് പരീക്ഷിച്ചവര്‍ക്കപ്പുറത്ത് എത്രപേര്‍ ഇതിനകം വൈറസ് ബാധിച്ചിട്ടുണ്ടെന്ന് നിര്‍ണ്ണയിക്കാന്‍ രാജ്യത്തുടനീളമുള്ള നിരവധി ശ്രമങ്ങളില്‍ ഒന്നാണ് ന്യൂയോര്‍ക്കിലെ പരിശോധന. നോര്‍ത്ത് ഈസ്‌റ്റേണ്‍ യൂണിവേഴ്‌സിറ്റിയില്‍ നിന്നുള്ള ഗവേഷണങ്ങളുമായി ഈ ഫലങ്ങള്‍ യോജിക്കുന്നതായി സൂചനയുണ്ട്.
കാലിഫോര്‍ണിയയില്‍, ആന്റിബോഡി പരിശോധന ഉപയോഗിച്ചുള്ള ഒരു ജോഡി പഠനങ്ങളില്‍ സാന്താ ക്ലാര കൗണ്ടിയില്‍ 4 ശതമാനവും ലോസ് ഏഞ്ചല്‍സ് കൗണ്ടിയില്‍ 5 ശതമാനവും എക്‌സ്‌പോഷര്‍ നിരക്ക് കണ്ടെത്തി. ന്യൂയോര്‍ക്കില്‍ കണ്ടെത്തിയതിനേക്കാള്‍ ഉയര്‍ന്നതല്ലെങ്കിലും, ഇത് അണുബാധ പരിശോധനകള്‍ സൂചിപ്പിച്ചതിനേക്കാള്‍ കൂടുതലാണ്,

ന്യൂയോര്‍ക്ക് സിറ്റിയില്‍ 21 ശതമാനം പേര്‍ സംസ്ഥാന സര്‍വേയില്‍ കൊറോണ വൈറസ് ആന്റിബോഡികള്‍ക്ക് പോസിറ്റീവ് പരീക്ഷിച്ചു. ലോംഗ് ഐലന്‍ഡില്‍ നിരക്ക് 17 ശതമാനവും വെസ്റ്റ്‌ചെസ്റ്റര്‍, റോക്ക്‌ലാന്റ് കൗണ്ടികളില്‍ 12 ശതമാനവും സംസ്ഥാനത്തിന്റെ മറ്റ് ഭാഗങ്ങളില്‍ 4 ശതമാനത്തില്‍ താഴെയുമാണ് നിരക്ക്.